(fotografato ad Artena - Lazio)

Helianthus tuberosus L.
TOPINAMBUR - JERUSALEM ARTICHOKE

Asteraceae. Pianta erbacea perenne di grandi dimensioni con rizoma ingrossato in tuberi nodosi rossastri e fusto eretto, robusto, ramificato, peloso-scabro, a volte scuro, alto 80-250 cm.
Foglie quasi tutte opposte, con picciolo a base slargata, pagina superiore verde-scuro, ruvida, a margine dentellato-ciliato; le basali radi, cuoriformi -ovali, le superiori ovato-acuminate.
Fiori su lunghi peduncoli ramificati, riuniti in vistosi capolini giallo-oro con involucro a squame libere, lanceolato-appuntite e ciliate. Fiorisce la fine di agosto.
E' una delle tante specie d'importazione americana, inselvatichita fiorisce un pò d'ovunque, non ha preferenze particolori per la natura chimica del terreno purchè a sufficienza profondo, morbido e ben nutrito come quello dei fossi, delle discariche, della scarpate e delle zone ruderali.
I tuberi contengono inulina, zucchero, grassi, asparagina e idrati di carbonio in grado di fornire subito energia termica senza essere trasformati in glucosio dal fegato.
Entra nella dieta dei diabetici.

The Jerusalem Artichoke, Helianthus tuberosus, is a close relative of the sunflower (H. annuus) and the behaviour of its flowers is similar, as they usually turn facing the Sun direct light.
This species was introduced in Europe from America, where natives cultivated it since a long time before europeans ivaded the continent. This plant is usually called in Italy "Topinambur" and locally used as food (this was its original use by american natives). The tubers of this plant are rich in inulin, a polysaccharide made of fructose units. The Jerusalem Artichoke is not cultivated at present here, the species is growing in wild, especially in environments that are strongly modified by man, like road sides, building ruins and dumps.

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